Pregúntele al experto: ¿Cómo se sabe cuando es hora de someterse a una cirugía de cataratas?

En la medida que envejecemos, nuestros ojos envejecen también. Con el paso del tiempo, los adultos comienzan a notar que su visión disminuye y se hace borrosa. A menudo, la causa son las cataratas, que se producen cuando el lente transparente de la retina se empaña como consecuencia del proceso natural de envejecimiento del cuerpo. “Aunque la única manera de eliminar las cataratas es la cirugía, un diagnóstico de cataratas no equivale necesariamente a que se necesita de inmediato una operación”, explica el Dr. Charles P. Wilkinson, presidente de EyeCare America, programa de servicio público de la Fundación de la Academia de Oftalmología de los Estados Unidos, que proporciona exámenes oculares y tratamiento a personas elegibles de edad avanzada.

“En sus primeras etapas, las cataratas no cambian la visión de forma significativa’, añade el Dr. Wilkinson. “Sin embargo, en la medida que las cataratas siguen madurando con el paso del tiempo, pueden provocar una pérdida de la visión que puede interferir con las actividades de la vida cotidiana. Cuando esto ocurre, la cirugía puede ser una opción deseable”.

Si a usted le han diagnosticado cataratas, no está solo. Según el Instituto Nacional del Ojo (National Eye Institute), la padecen cerca de 25 millones de estadounidenses mayores de 40 años. A continuación, algunas preguntas importantes de la Academia de Oftalmología de los Estados Unidos para que usted se las formule a sí mismo, y las analice con su oftalmólogo– doctor en Medicina especializado en el diagnóstico y el tratamiento médico y quirúrgico de las enfermedades y trastornos del ojo– a la hora de determinar si necesita cirugía:

¿Ejercen las cataratas un impacto en sus actividades diarias u ocupacionales?

La visión reducida, borrosa, amarillenta o doble son síntomas de cataratas, y tienen la posibilidad de afectar su trabajo y su disfrute de pasatiempos, especialmente la lectura, la costura y la cocina. Con frecuencia, en caso de visión ligeramente borrosa, la solución es una receta para espejuelos. Sin embargo, si se le dificulta leer los letreros de las calles o definir las letras en las páginas de un libro, podría ser hora de considerar la cirugía.

¿Puede conducir sin problemas en horas nocturnas?

Generalmente, las personas que padecen cataratas pierden la visión nocturna antes que la diurna. Las cataratas pueden producir halos alrededor de las luces, obstaculizando la visión en zonas con escasa o ninguna iluminación. Las cataratas en fase avanzada pueden provocar tal discapacidad visual que impiden aprobar el examen de visión necesario para obtener una licencia de conducción.

¿Interfieren las cataratas en sus actividades al aire libre?

Las cataratas tienden a incrementar la sensibilidad de los ojos a la claridad, lo cual es especialmente molesto para las personas que practican esquí, surfing, o disfrutan de otras actividades al aire libre. Si juega golf, las cataratas pueden provocar diferencias visuales entre un ojo y otro, dificultando la visión a distancia y la perfección de profundidad durante el juego.

¿Existen alternativas para controlar sus cataratas?

Muchas personas que padecen de cataratas incorporan otros métodos para aprovechar su visión al máximo, como las siguientes: iluminación más intensa, contraste de colores en la vivienda, lentes de sol polarizados, sombreros de ala ancha o lentes de aumento. El uso de estas técnicas pudiera retrasar la necesidad de cirugía para eliminar las cataratas. Sin embargo, si esas herramientas han dejado de serle útiles, el procedimiento quirúrgico pudiera ejercer un impacto beneficioso en su vida.

“Si las cataratas no interfieren en sus actividades cotidianas, puede esperar a operarse hasta que comiencen realmente a molestarle”, explica el Dr. Wilkinson. “Pero si siente que la visión disminuida o borrosa le impide realizar sus actividades, probablemente la cirugía de cataratas puede ser su mejor opción”.

Aunque la posibilidad de una operación de cataratas pudiera intimidarle, el procedimiento es en sí la cirugía electiva más común entre los beneficiarios de Medicare en los Estados Unidos. Varios estudios demuestran que la cirugía de cataratas puede propiciar una mejor calidad de vida, y reduce los riesgos de caídas y accidentes de tránsito.

Toda persona preocupada por posibles síntomas de cataratas, debe consultar con un oftalmólogo para la realización de un examen integral que conduzca a un diagnóstico exacto. La Academia de Oftalmología de los Estados Unidos recomienda que todos los adultos se realicen un examen de referencia cada uno o dos años. Las personas de edad avanzada pueden ser elegibles para un examen ocular y hasta un año de atención, con frecuencia sin costo alguno, mediante el programa EyeCare América, que ha ayudado durante más de treinta años a más de 1.8 millones de estadounidenses de edad avanzada, con sus asociaciones integradas por más de 6,000 oftalmólogos voluntarios. EyeCare America ha recibido el reconocimiento de todos los presidentes de los Estados Unidos desde 1985, como una de las organizaciones más notables de voluntarios. Para obtener más información, visite el sitio Web www.eyecareamerica.org.


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